Историки считают, что Н. Кац (1749-1810) был человеком, который завёз норвежскую коричневую крысу (rattus norvegicus) в Северную Америку.

Сведения об этой малоизвестной фигуре колониальных времён отрывочны; некоторые источники указывают на германское происхождение Каца. Известно, что в юности он занимался уличной торговлей в Англии и даже работал в цирке, но успеха на этих поприщах не достиг.

В начале XIX века Натаниэля посетила идея использовать крыс в качестве домашних животных. В Европе такое предложение вряд ли нашло бы понимание, но Кац предположил, что процветающих американцев смогут заинтриговать умные и легко поддающиеся дрессировке животные.

Около 1800 г. предприниматель сошёл на нью-йоркскую землю, не имея при себе ничего, кроме смены одежды, двух ручных крыс и грандиозных планов. Как и его предыдущие затеи, план покорения Америки провалился, но несколько купленных у Каца крысят принесли потомство и быстро заполнили пустующую экологическую нишу.

Благоприятный климат, обилие еды и отсутствие естественных врагов привели к взрывному увеличении популяции и вскоре крысы буквально заполонили Манхэттен. Через несколько лет они размножились настолько, что стали приносить серьёзный ущерб бизнесу и торговле. Нельзя было игнорировать и угрозу эпидемий.

Под давлением общественности, власти начали борьбу с крысами, но все меры были неэффективны. Каца обоснованно считали виновником «крысиной проблемы»; он был объявлен «врагом народа» (Enemy of the People) и, после короткого суда, был признан виновным в «преступлениях против частных лиц, собственности и общества» и катапультирован (!) в Гудзон в районе Бэттери-парка. Публичная церемония вызвала ликование публики; газета «Нью-Йорк Пост» отмечает, что на экзекуции присутствовало около пяти тысяч человек. Достоверных сведений о дальнейшей судьбе Каца нет. Маловероятно, что купание в реке привело его к гибели; скорее всего, неудачливый предприниматель закончил свои дни в безвестности и, хочется надеяться, покое в штате Нью-Джерси.

Происхождение мемориала также покрыто тайной; на пьедестале нет имени скульптора или литейщика. Первые упоминания в архивах управления парков (NYC Department of Parks & Recreation) относятся к 1897 году; много лет бюст хранился в запасниках Нью-йоркского исторического общества. На время реконструкции Бэттери-парка монумент вынесен за его пределы и в настоящий момент находится примерно на пересечении State Street с Pearl Street недалеко от того места, где Натаниэлю Кацу пришлось искупаться.

Памятник крысам. Нью-Йорк. Бэттери-парк. История.

Добавить комментарий